渡辺明名人の新チャレンジ 女流棋士にコーチング「年齢的にもやっていこうと思っていた」
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 将棋界を引っ張る存在として、自らの成績や棋力の向上だけでなく、いずれは考えるべきものが後進の育成だ。渡辺明名人(棋王、王将、37)は序列で1位に君臨。藤井聡太三冠(王位、叡王、棋聖、19)とともに三冠保持者として活躍するバリバリのプレイヤーだが、「年齢的にもそろそろコーチングとかもやっていこうというのは、前々から思っていたんです」と語った。ちょうどその時に舞い込んだのが、女流棋界の早指し団体戦「第2回女流ABEMAトーナメント」の監督業。ここで渡辺名人は、自らの指導者としての適性なども見極めるつもりだ。

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 将棋の世界は、イベントなどでプロがアマに稽古をつけるように指すことを「指導対局」と呼ぶ。また、プロ入り時には師匠を決めなければいけないということもあってか、棋士・女流棋士に対しては「先生」という呼び方になるのが一般的だ。実際、現役時代から弟子を取る棋士も少なくない。ただタイトル通算29期という輝かしい実績を誇る渡辺名人は、弟子を取っていない。

 保持する3つのタイトルの防衛に成功し、2021年度も一息ついたタイミングだったこの秋。渡辺名人にとっても、新たなチャレンジをする機会が訪れた。コーチングだ。将棋界には珍しい「監督制度」を取り入れた第2回女流ABEMAトーナメントで、渡辺名人は加藤子女流三段(26)率いるチーム加藤の監督を引き受けることになった。「自分が時期的に忙しくないシーズンでした。それに年齢的にそろそろコーチングとか、そういうこともやっていこうと前々から思ってはいたんです。自分には弟子もいないし、いい機会でした」。アマチュアを教えるのではなく、プロがプロを教えるという意味では初体験。大会前に早速指導を開始し「プロがプロを見る形なので、かなり高度なことを言っています」という気合の入れようだ。

 将棋の世界は弟子が師匠に教わる、棋士・女流棋士同士が集まって研究会を行う、というような形でそれぞれが研鑽を積んできたが、スポーツ界のようなコーチングというのは、あまり例がない。「スポーツの世界には、当たり前のようにコーチがいて、その選手の代わりに相手の分析をしますよね。もちろん技術的な指導、普段の研究のやり方もありますが、そこは全員に合うものでもない。その人に合ったアドバイスというものがあると思うので、そこも今回勉強したいです」と、将棋界に沿ったコーチングを考えたいのだという。

 今回は女流棋士に対してのコーチングだが、いずれプロを目指す奨励会員なども指導するかと聞かれると、それもまた別物というのが現在の認識だ。「奨励会員と女流棋士だと、また違うんですよね。奨励会員はプロじゃないし、ゆくゆくは自分で強くなってもらわないとプロにはなれない。男性でも女性でも、もうプロになっている方は気持ち的には楽ですね。でも奨励会員って、プロになれるかわからないじゃないですか。当然、僕のやり方が間違うこともある。スポーツでコーチと選手が合わなくて、コーチをかえるなんてよくあるじゃないですか。そのあたりも含めてコーチングというのは難しい点があります」。

 既にプロである棋士や女流棋士の力を伸ばす、勝率を上げるのと、ライバルたちとのサバイバルレースに勝ち抜き、狭き門を通過してプロにするのとでは、確かに人生における重さがかなり違う。棋士になるのは特例を除き年齢制限があり、そのタイミングに間に合わなければプロにはなれない。渡辺名人が「弟子を取る」と一言発せば、希望者が殺到することも想像できるが、人生を左右することに対して、将棋の厳しさを知るだけに軽はずみなことも言えない。

 今回、女流3人へのコーチングで、新たな世界は見えるのか。「自分に適性があるのかもわかっていないですからね。自分の中で『ああ、向いていないな』と思ったら辞めます(笑)。自分の適性を見定める意味もあるんですよ」。チーム加藤の戦いぶりは、渡辺名人の将棋における“第2の人生”にも大きく影響が出る。これは一大事だ。

◆第2回女流ABEMAトーナメント 第1回は個人戦として開催され、第2回から団体戦に。ドラフト会議で6人のリーダー棋士が2人ずつ指名し、3人1組のチームを作る。各チームには監督棋士がつき、対局の合間にアドバイスをもらうことができる。3チームずつ2つのリーグに分かれ総当たり戦を行い、上位2チームが本戦トーナメントに進出する。対局は持ち時間5分、1手指すごとに5秒加算のフィッシャールール。チームの対戦は予選、本戦通じて、5本先取の9本勝負で行われる。
(ABEMA/将棋チャンネルより)

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