「鬼滅の刃」は、作者の吾峠呼世晴(ごとうげ こよはる)氏が「週刊少年ジャンプ」に連載していた和風伝奇バトルマンガ。TVアニメ第1期は全26話が制作され、2019年4月から9月にかけて放送されて大ヒットを記録しました。また、その続編となる劇場版「無限列車編」が2020年10月に公開され、日本歴代興行収入第1位に輝いています。

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 そんな「鬼滅の刃」に登場する鬼たちの中で最強の敵と目されているのが、劇場版で大暴れした猗窩座(あかざ)をはじめとする上弦の鬼たち。とは言え、TVアニメ第1期や劇場版で明かされている上弦の情報まだまだ少なく、原作コミックスを読んでいない視聴者の中にはよくわかっていない方もいるでしょう。そこでこの記事では、公式ファンブックなども参考にしつつ、上弦の鬼について詳しく解説していきます。

上弦の鬼が登場する人気アニメ「鬼滅の刃」とは

 時は大正時代。東京府奥多摩郡で炭焼き一家の長男として生まれた主人公・竈門炭治郎(かまど たんじろう)は、鬼に家族を食い殺されてしまいます。唯一生き残ったが鬼になった妹の禰豆子(ねずこ ※禰豆子の「禰」は、正式には「ネ+爾」の字)を人間に戻すため、炭治郎は人々を守って鬼と戦う「鬼殺隊」に入隊、激しい死闘に身を投じるのでした。

 そんな出だしから物語が始まる「鬼滅の刃」では、人を食う鬼と鬼殺隊の剣士たちの戦いが描かれています。友情・努力・勝利を軸とした少年マンガらしい王道のストーリーでありながら、シンプルに鬼を悪者にした勧善懲悪ものではなく、元は人間だった鬼たちの悲しい過去にも触れるなどのドラマ性からも高い評価を得ている人気作品です。

アニメ「鬼滅の刃」上弦の鬼とは?下弦の鬼とはどう違うのか?

 TVアニメ「鬼滅の刃」に登場する上弦の鬼とは、鬼を支配する鬼舞辻無惨(きぶつじ むざん ※鬼舞辻の「辻」は、正式にはしんにょうの字)の直属の配下である12人の鬼――十二鬼月のうち、上位6名の鬼たちのこと。下位6名は下弦の鬼と呼ばれて区別されており、TVアニメ第1期の第26話で虐殺されたように、無惨からの扱いにも差があるようです。

 十二鬼月の順位については、強さを基準として無惨が決めていると「鬼滅の刃 公式ファンブック 鬼殺隊見聞録」第1巻で明かされています。例外として、下位の鬼が上位の鬼に「入れ替わりの血戦」を申し出て勝利すれば、順位を入れ替えることができるとも記されています。

 しかし、上弦の鬼は下弦の鬼とは比べ物にならないほど強いとのこと。下弦がこれまで何度も鬼殺隊に倒されるなどして入れ替わって来たのに対して、上弦は「ここ百年あまり十二鬼月の上弦は顔ぶれが変わらない」と無惨がTVアニメ第1期の第26話で語っていますから、上弦と下弦が入れ替わった例は少なそうです。

 また、同じシーンで無惨は「鬼狩りの柱どもを葬ってきたのは、常に上弦の鬼たちだ」とも述べています。そのことから察するに、少なくともここ百年以上は、上弦の鬼が鬼殺隊員に討ち取られたことや、下弦の鬼に入れ替わりの血戦で敗れたことが一度もなかったことがわかります。

上弦の鬼と無惨の関係が明らかに…「鬼滅の刃」26話
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 なお、TVアニメ第1期では触れられていませんでしたが、原作コミックスでは下弦の鬼が「上弦の鬼たちからはさげすまれていた」ことが語られています。強者に敬意を払う上弦の参・猗窩座からもさげすまれていたということは、上弦の鬼から見た下弦の鬼たちは、鬼殺隊の柱にも劣る弱者だったと思われます。

 配下には厳しい無惨も、上弦の鬼の強さには一目置いていた模様。「鬼滅の刃 公式ファンブック 鬼殺隊見聞録」第1巻によれば、無惨は「強い鬼も欲しいため、今まで上弦になれた鬼たちと類似した体質の人などを狙って鬼にしています」とのこと。無惨にとっても、上弦の鬼たちは配下の強さを計る目安になっているようですね。

 これら上弦の鬼たちは、下弦の鬼とは強さだけではなく外見でも判別が可能となっています。下弦の鬼であれば「下伍」などと片目だけに刻まれているのに対して、上弦の鬼は片目に「上弦」、もう片目に順位の数字が入っているのです。劇場版に登場した猗窩座の場合は、右目に「上弦」、左目に「参」と刻まれています。

 ちなみに、上弦の鬼たちが最初にアニメに登場したのは、TVアニメ第1期のオープニング映像。後ろ姿の無惨が見つめる先にシルエットで6人とも描かれていますので、上弦の鬼たちはTVアニメ第1期の第1話から密かに登場していたことになりますね。

 また、TVアニメ第1期の第12話では、下弦の陸から降格した響凱(きょうがい)の回想シーンに登場。劇場版「無限列車編」でも、下弦の壱・魘夢(えんむ)の回想シーンに描かれていましたが、いずれもシルエットのみの登場となっています。気付かなかった方は、再度見直してみてはいかがでしょうか?

響凱の回想シーンに注目!「鬼滅の刃」12話
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アニメ「鬼滅の刃」上弦の参・猗窩座

 前述のように、シルエットだけなら上弦の鬼たちは何度かアニメに登場しているのですが、2021年7月現在、アニメにまともに顔を出して戦闘を行ったのはただ1人。それが上弦の参・猗窩座で、「鬼滅の刃 公式ファンブック 鬼殺隊見聞録」第1巻によれば、無惨から「お気に入り。忠実で真面目だから」と高い評価を受けている強者です。

 劇場版「無限列車編」では圧倒的な戦闘力を披露、鬼殺隊の柱の1人である煉獄杏寿郎(れんごく きょうじゅろう ※煉獄の「煉」は、正式には「火+東」の字)を真っ向勝負で打ち倒していました。それでも原作コミックスでは、煉獄に勝った後に無惨から褒められるどころか逆に叱責されていますので、上弦の鬼たちも報われない立場にあるようですね。

アニメ「鬼滅の刃」上弦の鬼の基本情報まとめ

 以上、劇場版「無限列車編」などに登場した、上弦の鬼についての基本的な情報をまとめました。6人もいるのにまだ1人しか出てきていませんから、物語が進むにつれて続々と登場してくることでしょう。彼らが炭治郎たちとどのような戦いを繰り広げるのか、今後も注目です。

アニメ「鬼滅の刃」を一気見できる動画配信サービスは?

 ここまで紹介してきた上弦の鬼が登場するTVアニメ「鬼滅の刃」の各エピソードは、さまざまな動画配信サービスを利用することで視聴可能です。サービスによっては無料でのお試し期間もあるので、上手く利用すれば全話を無料で見ることもできます! 2021年7月時点で、アニメ「鬼滅の刃」を扱っている主な動画配信サービスは以下の通りです。

・ABEMA

月額960円(税込)のABEMAプレミアム会員になることで、すべて見放題で視聴可能。初回登録は2週間無料となっています。

【動画】アニメ「鬼滅の刃」全話リスト

・dTV

月額550円(税込)で見放題に。初回は31日間無料でお試しすることが可能です。

・dアニメストア

月額440円(税込)で視聴可能。初回は31日間無料です。

・U-NEXT

月額2189円(税込)、毎月1200円分のポイント付き。無料期間は初回限定で31日間。

・FOD

月額976円(税込)で視聴可能。初回登録なら2週間無料です。

・Hulu

月額1026円(税込)の定額見放題方式。2週間のお試し期間も用意されています。

・Amazonプライム・ビデオ

月額なら500円(税込)、年間プランなら4900円(税込)を払ってAmazonプライム会員になれば視聴可能に。無料トライアル期間は30日間。

・TELASA

見放題プランは月額618円(税込)。初回登録なら15日間のお試し期間がついてきます。

・TSUTAYA

動画配信プランの月額料金は1026円(税込)。無料期間は30日間です。

・Paravi

初回登録後2週間が無料期間で、以後は毎月1017円(税込)の料金がかかります。

・アニメ放題

初回登録後31日間無料。以後は月額440円(税込)です。

(C)吾峠呼世晴/集英社・アニプレックス・ufotable

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